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Fortnite

O caminho para a vitória: a criação de Fortnite

Depois de um começo atribulado, Fortnite está a tomar de assalto o mundo dos videojogos.

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Fortnite foi anunciado em 2011 nos Spike Video Game Awards, onde Cliff Bleszinski (diretor de design da Epic na altura) subiu ao palco e apresentou um trailer para o seu novo jogo. A Epic Games só trabalhara três semanas no jogo e estava previsto vir a ser um tipo de projeto criativo ou um "sandbox" sem restrições. Bleszinski queria que Fortnite fosse uma alternativa válida a Gears of War, com um mundo colorido e convidativo, em contraste com o seu jogo anterior. Sem "dudebros", tal como o próprio referiu. O tempo passou e não ouvimos muito sobre o jogo até 2012 quando, na Comic-Con de San Diego, a Epic Games e Cliff Bleszinski anunciaram que Fortnite seria um jogo exclusivo para PC e que seria desenvolvido utilizando o motor de jogo Unreal 4. Contudo, os criadores voltariam atrás nesta decisão alguns meses depois ao anunciarem que estariam a pensar em diferentes formatos.

O desenvolvimento de Fortnite foi dividido por diversos estúdios, incluindo a equipa polaca People Can Fly (Bulletstorm), que mais tarde mudaria o seu nome para Epic Games Poland, de modo a cair em linha com a sua empresa-mãe. Contudo, o desenvolvimento do jogo era lento e demasiado dispendioso. A indústria dos videojogos começara a mover-se para um modelo mais corporativo, onde as grandes empresas que financiam os jogos teriam uma maior margem de lucro na forma de expansões e itens cosméticos pagos pelos jogadores. A Tencent comprou uma grande quantidade de ações da Epic Games, o que resultou na saída de grandes nomes da empresa, incluindo Cliff Bleszinski. Agora que a Tencent detinha uma grande porção da Epic Games, o desenvolvimento tornou-se ainda mais lento, pois a empresa queria focar-se na criação de jogos com o objetivo de obter altas fontes de rendimento. Fortnite não se enquadrava nessa realidade, e como tal a Epic começou a desenvolver diversos formatos que iam de encontro aos pensamentos da Tencent no que toca ao desenvolvimento de jogos e à sustentabilidade financeira dos mesmos.

Fortnite
Cliff Bleszinski chegou a anunciar Fortnite, mas saiu da Epic pouco depois.

Fortnite estava totalmente jogável em 2014, mas passariam mais três anos até o jogo ver a luz do dia. A Epic Games efetuou uma série de testes beta para se assegurar que o conceito criado juntamente com a Tencent resultava. Vale a pena mencionar que o jogo foi desenvolvido ao mesmo tempo que Paragon (que está a ser encerrado), anunciado no outono de 2015. Contudo, a Epic Games escolheu focar a sua atenção neste último, o que fez com que Fortnite acabasse de novo em lista de espera. Em 2017, foi efetuada uma declaração que dizia que Fortnite seria lançado em 2018 em todas as principais plataformas, e apesar de o jogo ter entrado no acesso antecipado na primavera de 2017, não foi bem-recebido. A comunicação sobre os fundamentos do jogo não era muita clara e a interface era desnecessariamente complicada, o que afastou uma grande parte dos jogadores. Por outras palavras, não foi o sucesso que os criadores antecipavam.

No início de 2017, foi lançado um pequeno jogo chamado PlayerUnknown's Battlegrounds. Já devem ter ouvido falar nele, não? Um chamado jogo de "Battle Royale" da equipa coreana da Bluehole, com claras influências do filme japonês com o mesmo nome. Uma enorme quantidade de jogadores salta em direção a uma grande ilha com um único objetivo: sobreviver. PlayerUnknown's Battlegrounds não foi certamente o primeiro jogo deste género, mas foi o jogo que o tornou tão grande como hoje se encontra. Foi um enorme sucesso de vendas no ano passado e tornou-se difícil entender o quão grande viria a ser. Foi falado em todo o lado e reuniu milhões e milhões de jogadores.

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A popularidade de PlayerUnknown's Battlegrounds teve grande influência em Fortnite.

Em jeito de resposta a PlayerUnknown's Battlegrounds, a Epic Games começou a analisar mais de perto o título da Bluehole e a pensar em como desenvolver um conceito similar com o seu próprio título e todas as suas qualidades. No final de setembro de 2017 seria então lançado em Fortnite um modo de Battle Royale, mas ao contrário de PUBG este seria lançado no PC, na PS4 e na Xbox One... e seria gratuito. Sim, era possível entrar neste modo excitante para Fortnite sem gastar um único cêntimo. Já o seu adversário custava € 29,99 na versão Steam.

Este volte-face da Epic Games foi uma grande notícia. O CEO da Bluehole, Changhan Kim, ficou bastante preocupado e chateado com o facto de Fortnite se assemelhar bastante ao seu jogo, e as suas preocupações iam muito além do próprio género. Estava também relacionado com o facto da Bluehole usar o motor de jogo Unreal 4 no PUBG, tendo de pagar uma grande quantia à Epic todos os meses. Mas não ficou por aqui, tendo surgido online no final do ano material promocional por parte da Epic que usava PlayerUnknown's Battlegrounds (e H1Z1) numa comparação com o seu próprio jogo. Isto foi inteiramente por iniciativa própria da Epic, sem que os estúdios tivessem discutido o assunto. Isto fez com que Changhan Kim ficasse ainda mais aborrecido e numa entrevista com a PC Gamer disse que a Epic Games tinha feito uma figura ridícula. Durante este período houve também uma ameaça de abertura de um processo jurídico por parte da Bluehole, mas nada disso veio a acontecer. Hoje parece estar tudo mais calmo entre os criadores.

É fácil chamar oportunista a Fortnite visto que o jogo cavalga na onda popularizada por PlayerUnknown's Battlegrounds. Mas temos de ter em mente que o projeto começou como um "sandbox" criativo, onde a ambição era a de testar novas ideias, e podemos contar com o aparecimento de cada vez mais jogos deste género no futuro. A fórmula rígida de Call of Duty já não é um conceito sustentável para os criadores. Funcionou perfeitamente há oito anos, mas hoje é preciso muito mais para criar um título multijogador divertido.

Fortnite
A fórmula de Fortnite (Battle Royale) parece estar a ter mais sucesso que outros géneros online.
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