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Hiper-crescimento, jogos licenciados e esports: Conversando fórmula E com Kieran Holmes-Darby

Eu me encontrei com o diretor de jogos da Fórmula E para aprender tudo sobre o final para o próximo torneio de corridas sim accelerate, e também como o automobilismo está enfrentando jogos e esports.

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A temporada 2022 da Fórmula E está chegando ao fim. Mas não só isso, assim como o torneio de esports Accelerate 2022. Conhecida como a maneira da Fórmula E de se aproximar de um público mais amplo e tocar na cena dos esports e jogos. Como diz o diretor de jogos Kieran Holmes-Darby (anteriormente conhecido como co-fundador da Excel Esports), "é a maneira como envolvemos as pessoas com a Fórmula E como um esporte através de jogos competitivos".

Com duração total de seis rodadas, com o último set a acontecer em Londres nos próximos dias, o vencedor irá para casa com uma parte da premiação de € 100.000, ao lado de ingressos VIP para a final da Fórmula E de 2022, que será realizada em Seul, Coreia do Sul, nos dias 13 e 14 de agosto, além de uma chance de entrar no cockpit de um carro de corrida real da Fórmula E.

Com uma seleção tão ampla de prêmios em oferta, tive a chance de conversar com Holmes-Darby para aprender tudo sobre a conexão que a Accelerate compartilha com o circuito real de Fórmula E e o quanto ela cresceu ao longo dos anos.

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Gamereactor: Como a Fórmula E: Acelerar a competição foi percebida pelos fãs, e você encontrou novos públicos chegando aos esports como parte da conexão que compartilha com a cena da Fórmula E da vida real?

Holmes-Darby: Eu acho que o objetivo original com accelerate, e eu acho que se você olhar para o tipo de tendência em todo o automobilismo de forma mais geral através da pandemia, esports foi a maneira que você poderia continuar a colocar em competições no automobilismo, e os números na audiência de competições de esports naquele momento vão ser muito difíceis de replicar no futuro, porque no final eles estavam indo atrás dos espectadores do esporte tradicional e eles são uma espécie de preenchimento lacunas, se você quiser.

O tipo de objetivo paralelo disso também era tentar encontrar o próximo piloto do mundo real através dessas ativações de esports e agora entrando em um mundo onde nosso principal produto de mídia é nossa verdadeira corrida, temos que alterar completamente a estratégia e não tenho certeza de que todos os automobilismo fizeram isso efetivamente. Espero que na Fórmula E possamos ser líderes ou líderes de pensamento neste espaço e como precisamos abordar os esports e o mundo dos jogos mais amplos em um momento em que temos nosso produto principal de corrida.

O que levou à decisão de abrir a Fórmula E: Acelerar para todos?

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Bem, esta é a mudança de estratégia. Enquanto nós 100% queremos celebrar completamente nossos heróis e os melhores pilotos; queremos dar a eles oportunidades de mergulhar em um carro de Fórmula E real e testar-se na condução do mundo real e ver se podemos fazer essa grande história de Cinderela e esse crossover - que ainda é definitivamente parte do que estamos fazendo, mas eu não acho que é o foco principal mais porque quando esse é o foco principal você está realmente pescando em um lago de nicho.

Quero dizer, se você pensar sobre a quantidade de sim-racing, profissionais de esports que existem no mundo e quantos desses poderiam ter uma chance de realmente até mesmo ter uma chance de saltar em um carro de Fórmula E e ser qualquer bom, é uma piscina muito nicho que você está pescando e como eu disse em um mundo onde nosso produto de mídia principal é a nossa corrida, temos que alterar completamente o que estamos fazendo no lado dos jogos/esports para ter certeza de que estamos ativando o maior público possível e envolvendo o maior número de pessoas envolvidas com o esporte. Não se trata apenas de ser o melhor, é sobre vir e competir e ter uma experiência com o esporte. Então, em suma, este ano tivemos muito mais participantes do que nunca tivemos antes, porque obviamente abrimos. Para que para nós seja um bom ponto de prova quanto à direção da viagem, pelo menos.

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O sucesso e o crescimento da F1 Esports Series afetaram a maneira como você aborda os esports da Fórmula E?

Eu penso amplamente, sem falar sobre uma série de automobilismo. Em geral, acho que a maneira como outras séries de automobilismo fizeram isso funcionou em uma época em que não tínhamos corridas. Mas agora que temos corridas, acho que todos terão que adaptar suas estratégias, e acho que somos líderes de pensamento no espaço e na maneira como estamos indo. Eu não sei se outras pessoas seguirão o exemplo ou se vão ficar com suas armas, mas do nosso ponto de vista, esse não é o caminho a percorrer, porque se você está tentando criar outro produto de mídia a partir de suas ativações de esport, você está essencialmente tentando competir diretamente com o seu produto atual, e eu não acho que há muitas pessoas lá fora que preferem assistir o produto de esports do que o produto principal. É apenas um produto auxiliar do que você já tem.

O verdadeiro objetivo para nós é colocar novas pessoas no esporte. Para dar às pessoas uma experiência de primeira experiência na Fórmula E. Somos um esporte em crescimento, só estamos por perto há oito temporadas, o objetivo aqui é o hiper-crescimento em nosso público. O jogo é uma avenida para apenas apresentar as pessoas ao esporte.

Nós definitivamente estamos indo em uma rota completamente e muito intencionalmente. Tem sido incrível este ano, tivemos participantes de todos os cantos do mundo, um número forte de participantes femininas também, o que é muito legal. Tem sido incrível.

Alguns poderiam dizer que a Fórmula E é a seção mais tecnologicamente progressiva das corridas de Fórmula, então, sendo esse o caso, quão suavemente o esporte se adaptou aos jogos e sim-racing?

Essa é uma boa pergunta e eu acho que é aí que um dos nossos principais USPs (proposta de venda única) no espaço de jogos está. Se você olhar para o nosso produto e coisas como Modo de Ataque e todas essas diferentes partes do nosso IP, estamos muito perto de ser um videogame. Você sai da linha para obter um impulso - todos nós jogamos jogos de corrida onde você sai da linha para obter um impulso e zoom passado pessoas - que é o tipo de que estamos criando, estamos criando um esporte que está quase pronto para um videogame.

Quando estou tendo conversas com desenvolvedores de jogos, é emocionante, porque para eles é algo completamente novo para eles potencialmente introduzir em seu jogo, e há IP lá que eles não podem obter de outros automobilismo. Isso é super excitante para mim e torna meu trabalho muito mais fácil.

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O que o uso do rFactor 2 como o jogo anfitrião permite que você faça isso outros títulos não, e considerando a história que a Fórmula E compartilha com a Forza Motorsport, podemos esperar algo semelhante quando o próximo Forza Motorsport for lançado no início de 2023?

Sem divulgar todo o meu plano de desenvolvimento de negócios para você, estamos sempre abertos a trabalhar com os maiores e melhores desenvolvedores de jogos no espaço de títulos brilhantes do automobilismo. Como eu disse, estamos procurando aqueles desenvolvedores de jogos que podem aproveitar nosso IP de maneiras emocionantes e criar oportunidades de ativação emocionantes para novos fãs e trazer novos fãs para o esporte, mas também fornecendo aos seus jogadores atuais IP emocionante que é diferente de algo que eles tiveram antes. Estamos sempre olhando para eles.

Estamos usando rFactor no momento. É o simulador mais realista com o que eu pelo menos experimentei ou tive experiência, e eu acho que ele oferece uma jogabilidade muito realista para aqueles sim-racers. Mas como eu disse, potencialmente um mercado um pouco mais nicho do que alguns dos títulos que você estava mencionando. Estamos abertos a explorar opções.

Você já pensou em um jogo de Fórmula E oficialmente licenciado?

É definitivamente sempre uma conversa contínua. Foi uma das primeiras coisas colocadas na minha mesa quando entrei, você sabe "vamos fazer nosso próprio jogo!" É definitivamente sempre em andamento é o que eu diria, mas há uma peça de tempo, quando realmente faz sentido fazer isso, e eu acho que no momento voltar a estar em um estado de hiper-crescimento e realmente tentando engajar um novo público, está lançando seu próprio jogo a melhor maneira de fazer isso, ou está finalmente licenciando seu IP em títulos de jogos existentes que têm grandes públicos um jogo melhor para a Fórmula E agora? Estrategicamente, eu iria com o último agora, mas eu nunca descartaria que fizse nosso próprio jogo porque há definitivamente potencial para isso no futuro.

Com esta sendo a final para o torneio Accelerate 2022, como você estará expandindo-o quando ele retornar para sua próxima temporada?

Ele definitivamente vai voltar para a temporada de 2023, eu acho que a questão maior é que há qualquer coisa que podemos alcançar na lacuna entre isso. Essas são as conversas que estamos tendo no momento. Acelerar é uma ótima maneira de aumentar a emoção para o E-Prix real, e é por isso que os ligamos muito de perto. Mas, há o ponto de interrogação de poderia essas ativações preencher a lacuna entre nossa temporada? Não há planos específicos sobre isso no momento, mas há muita coisa em torno do que deveríamos estar fazendo no intervalo entre a 8ª e a 9ª Temporada.

Como você está esperando que os carros Gen3 mudem o torneio de Fórmula E: Acelerar?

A era Gen3 é super excitante. Pelo que entendi, [os carros] são mais leves, mais rápidos e menores, o que é apenas uma coisa boa para o automobilismo. Isso vai tornar a corrida, seja na vida real ou em um videogame muito mais emocionante. Então também a era Gen3, temos uma carga mais corridas, um monte de mais locais, carrega mais pistas, então você está apenas criando mais oportunidades para IP e pistas emocionantes para as pessoas irem e correrem.

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Com sua experiência no Excel Esports em mente, você acha que vamos começar a ver mais organizações de esports fazendo o salto para o cenário de sim-racing, e da mesma forma assinando sim-racers?

Acho que depende dos objetivos deles e do que eles estão tentando alcançar. Se você seguir a rota da franquia, em termos de fórmula 1 ou algo assim, isso é muito focado nas equipes tradicionais de Fórmula 1, e não há muito espaço para as equipes tradicionais de esports operarem.

Se você olhar para o que estamos fazendo com accelerate, estamos muito focados nos indivíduos e recebendo novas pessoas em nosso esporte. Se você já olhou para o que Fortnite está fazendo no mundo dos esports, eles ficam muito irritados por não ser um esport adequado porque eles não atendem muito bem às equipes, mas o que eles fazem é criar eventos emocionantes para os indivíduos, e é aí que nosso foco está inicialmente: tentar criar eventos emocionantes para os indivíduos poderem participar.

Se há uma oportunidade para colocarmos em uma série que faz sentido para as equipes de esports se envolverem, você pode ver isso um pouco mais. Mas, é tudo sobre quais são seus objetivos, as oportunidades que criamos, e tem que fazer sentido.

Como uma pergunta final, como diretor de jogos na Fórmula E, quais pilotos deveríamos estar de olho nas finais de Londres neste fim de semana?

É uma grade absolutamente empilhada, na verdade. Estou agradavelmente surpreso que todos os nomes de "heróis" no mundo do sim-racing vão estar competindo, porque isso é sempre ótimo para o nosso produto. Você tem Jarno Opmeer, você tem Freddy Rasmussen, você tem o seu Bono [Huis], você tem as melhores pessoas da comunidade na grade.

O que é emocionante, e o que definitivamente não se tornou público ainda, mas estou feliz em compartilhar é que estamos trabalhando em uma nova pista, estamos trabalhando em realmente colocar a pista de Londres no jogo, e para a final do Accelerate, queremos correr na pista de Londres. Agora, ninguém terá acesso a isso, o que significa que você deixa cair isso nos motoristas em uma quinta-feira e eles têm essencialmente um dia e meio para praticar. Isso pode ser interessante do ponto de vista do pódio, nós realmente não sabemos.

Em termos de tudo o resto, é bastante padrão. Vamos seguir o formato da Fórmula E de se classificar em corridas, então as melhores pessoas vão ganhar, mas quem vai ser o melhor nessa pista? Eu não sei.

Hiper-crescimento, jogos licenciados e esports: Conversando fórmula E com Kieran Holmes-Darby

Um grande agradecimento a Kieran Holmes-Darby por falar conosco. As finais da Fórmula E: Aceleração acontecem no E-Prix de Londres neste fim de semana, então não deixe de conferir aqui.



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