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Estamos diante de uma verdadeira crise de consoles?

Os jogos estão se tornando mais caros e demorando mais para serem desenvolvidos, enquanto as vendas de consoles estão caindo e os PCs estão se tornando mais populares. Estamos diante de um desastre?

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Se voltarmos à geração que começou com o Dreamcast, a Wikipedia mostra que cerca de 210 milhões de consoles foram vendidos (Dreamcast, PlayStation 2, Gamecube e Xbox) - impulsionados ainda mais por 235 milhões de Nintendo DS e PSP vendidos. Na geração seguinte, este cresceu substancialmente para 273 milhões de consolas (Xbox 360, PlayStation 3 e Wii), que é a maior geração de sempre em termos de hardware de consolas. Talvez até o melhor em termos de jogos, preços e como o mercado funcionava - mas isso é outra história.

A última geração (Wii U, PlayStation 4 e Xbox One) foi muito mais difícil e apenas 189 milhões de consoles foram vendidos. Talvez isso tenha coincidido com o surgimento do PC como um formato extremamente popular que, no final da era, era um padrão para jogos, que a Microsoft em particular, mas também a Sony gradualmente, começou a apoiar com seus exclusivos. A geração também foi difícil para formatos portáteis e o PS Vita se tornou um fracasso e o Nintendo 3DS se tornou o formato portátil menos vendido da Nintendo de todos os tempos, ainda menos do que o Game Boy Advance, que foi substituído pelo Nintendo DS após apenas três anos no mercado. Mas, apesar disso, cerca de 90 milhões de PS Vita e Nintendo 3DS foram vendidos.

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Melhor geração de sempre? Muito possivelmente, na verdade.

A próxima geração, a atual, será mais difícil de quantificar, já que o Switch é um console híbrido que conquistou o público portátil da Nintendo enquanto também funciona como um console fixo. Incluindo ele, cerca de 212 milhões de consoles foram vendidos, enquanto o PlayStation 5 e o Xbox Series S/X certamente venderão muitos milhões a mais. Então, atualmente, cerca de 22 milhões de consoles a mais foram vendidos do que a geração anterior, mas como eu disse, também tivemos 90 milhões de unidades portáteis.

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Meu ponto é que é difícil argumentar que as vendas de hardware de videogames estão aumentando. Quando muito, parece estar caindo, e se compararmos apenas com PlayStation e Xbox - ambos recebem aproximadamente os mesmos jogos, enquanto o Switch está um pouco por fora com uma oferta amplamente separada - fica ainda mais claro como o crescimento está faltando. Então passamos de 179 milhões (PS2/Xbox) para 172 milhões (PS3/X360) e 175 milhões da geração passada para cerca de 71 milhões hoje, onde acima de tudo o Xbox Series S/X, mas também o PlayStation 5 está atrás de seu antecessor.

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O Xbox Series X da Microsoft está bem atrás de seu antecessor em termos de vendas, mas o PlayStation 5 também está ficando para trás.

Agora há cada vez mais relatos de várias partes do mundo de que as coisas não estão bem com as vendas de consoles. O fato de a Nintendo estar desacelerando talvez não seja tão estranho, considerando que "todos" têm um Switch que também não está mais recebendo novos jogos, enquanto um novo dispositivo está oficialmente esperando ao virar da esquina. Mas o plugue foi em grande parte puxado para as vendas do Xbox, enquanto a Microsoft parece ter grande dificuldade em comunicar uma nova estratégia clara e explicar como isso beneficia os jogadores, o que parece ainda mais alarmante. E a Sony anunciar que está pausando a produção do PlayStation VR2 e reduzindo drasticamente suas próprias expectativas de vendas em quatro milhões de unidades no outro mês, e ainda assim ligeiramente abaixo da meta revisada, embora afirme que espera que as vendas continuem caindo também não é um sinal saudável. Combinado com relatos reais de quanto as vendas desaceleraram (mais recentemente do Reino Unido, onde o PlayStation 5 caiu mais de 25% desde abril de 2023 e o Xbox caiu pouco menos de 25%), podemos realmente falar de uma crise para o mundo dos videogames.

Alguém pode zombar e apontar que o PlayStation 5 vendeu quase tanto quanto o PlayStation 4 vendeu ao mesmo tempo, e eles estariam certos. Mas ser o formato PlayStation mais vendido não é o que a Sony esperava, e o fato é que PlayStation e Xbox compartilham jogos e estão mais intimamente relacionados do que os fãs provavelmente querem acreditar. Se o Xbox perder, será menos lucrativo fazer jogos caros principalmente para os consoles desse segmento, e se o PlayStation também cair a bola, será realmente difícil.

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No passado, uma trilogia inteira de grandes jogos poderia ser lançada em um único console, algo que agora é considerado impossível fora de Call of Duty.

Desenvolver jogos está se tornando mais caro e mais complicado. Já estamos em uma situação em que praticamente uma geração inteira leva para desenvolver um jogo, então muitos estúdios só pretendem lançar um único título nesta geração. Colocar uma trilogia inteira em um único formato como Gears of War, Mass Effect ou Resistance é algo que podemos esquecer hoje. E para séries como Grand Theft Auto e The Elder Scrolls, parece demorar tanto mais do que uma geração que provavelmente podemos esquecer The Elder Scrolls VII ou Grand Theft Auto VII chegando ao PlayStation 6 ou qualquer que seja o equivalente do Xbox será chamado.

"Compre mais estúdios então", alguém poderia pensar. Isso está colocando as coisas sem rodeios, é claro, mas os principais jogos hoje em dia muitas vezes custam centenas de milhões para desenvolver e comercializar. Apenas algumas editoras têm essa capacidade, e os jogos devem ser totalmente personalizados para serem minimamente ofensivos e testados em grupos de foco. Nenhum risco é assumido, e deve haver mais maneiras de ganhar dinheiro do que apenas vendas de jogos. Simplesmente não é suficiente.

Estamos diante de uma verdadeira crise de consoles?
Haverá Grand Theft Auto VII para PlayStation 6, ou teremos que esperar até PlayStation 7? A pergunta é bem justificada.

O número de potenciais compradores de consoles está diminuindo, os orçamentos estão crescendo e o desenvolvimento está demorando cada vez mais. É fácil perceber que é uma equação que não chega a somar. PC simplesmente se tornou uma peça absolutamente necessária do quebra-cabeça - e ao mesmo tempo nos permite ter um formato que recebe tudo exclusivo para PC em primeiro lugar, mas também todos os jogos multiformato em suas melhores versões, bem como os exclusivos da Microsoft e Sony - novamente em suas melhores versões.

Outra coisa que é difícil de descartar é o preço dos consoles. As gerações anteriores caíram de preço lentamente e, depois de cinco ou seis anos, você conseguiu comprar um PlayStation 3 ou Xbox 360 por cerca de US$ 149. Na geração passada, no entanto, isso começou a oscilar e, embora tenha havido promoções temporárias, PlayStation 4 e Xbox One geralmente chegaram a custar cerca de US$ 249. Mas mesmo isso é significativamente melhor do que hoje, onde os preços dos consoles aumentaram bastante, especialmente na Europa. Isso significa que, depois de três anos na geração atual, é realmente muito mais caro obter um novo console do que o contrário.

Neste momento, as vendas devem estar em seu nível mais alto, mas, como eu disse, estão caindo. Se os consoles tivessem custado no máximo metade disso, a situação obviamente teria sido diferente. No entanto, deve-se dizer que PlayStation 5 e Xbox Series X são dispositivos realmente bastante poderosos de uma forma que nem PlayStation 4 nem Xbox One eram quando chegaram (e quando PlayStation 3 e Xbox 360 foram lançados, o mercado de PC não era tão maduro e superior como hoje). O fato de serem mais caros considerando como o mercado se desenvolveu é, portanto, lógico, mas não parece que o desempenho mais alto seja algo que realmente compensa e talvez fizesse sentido optar por algo menor?

Estamos diante de uma verdadeira crise de consoles?
Hoje, existem consoles portáteis de PC que podem rodar God of War e Halo.

Então, quando isso vai mudar, ou os videogames como os conhecemos hoje estão mortos? Infelizmente, não tenho uma boa resposta para isso. O que está claro é que algo terá que ceder. O desenvolvimento de jogos cada vez mais caro, obviamente, requer maiores vendas de jogos, e vendas mais altas de jogos exigem mais consoles vendidos.

Um palpite não muito irracional é que, a curto prazo do que você imagina, teremos consoles da Microsoft e da Sony que são significativamente mais parecidos com PCs do que já são. Isso permitirá que eles ofereçam desempenho inferior e superior, e podemos até vê-los lançar seus próprios serviços de jogos para o PC. A Microsoft já tem isso, mas o Microsoft Store é bem básico além de servir como a Game Pass home. Talvez a Microsoft e a Sony pudessem lançar uma loja juntas e assumir Steam ? Para continuar como hoje acho que simplesmente não é possível para outra geração, algo terá que mudar, mas o quê?



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